vendredi 22 décembre 2017

22/12 - L'INCONDUITE SEXUELLE 
DANS DEUX USINES DE CHICAGO. 



On ne doit rien autoriser, même la moindre petite histoire grivoise, le moindre petit geste, sinon, c'est le doigt dans l'engrenage !
Traduction Google : 
Des décennies après que l'entreprise a tenté de s'attaquer à l'inconduite sexuelle dans deux usines de Chicago, l'abus continu soulève des questions sur la possibilité de changement.

Des plaintes de harcèlement sexuel à l'usine d'assemblage de Ford à Chicago et dans une usine voisine ont donné lieu à des millions de dollars de règlements. Alyssa Schukar pour le New York Times
CHICAGO - Les emplois étaient les meilleurs qu'ils auraient jamais eu: collecter des salaires syndicaux alors qu'il travaillait chez Ford, l'une des entreprises les plus prestigieuses d'Amérique. Mais à l'intérieur de deux usines de Chicago, les femmes ont trouvé une menace.
Les patrons et les autres ouvriers les traitaient comme des biens ou des proies. Les hommes ont grossièrement commenté leurs seins et leurs fesses; Des graffitis de pénis étaient gravés sur des tables, peints à la bombe sur les sols et gribouillés sur les murs. Ils tâtonnaient les femmes, se pressaient contre eux, simulaient des actes sexuels ou se masturbaient devant eux. Les superviseurs ont échangé de meilleures affectations pour le sexe et ont puni ceux qui ont refusé.
C'était il y a un quart de siècle. Aujourd'hui, les femmes de ces usines disent avoir été victimes des mêmes abus. Et comme ceux qui se sont plaints avant eux, ils disent qu'ils ont été moqués, licenciés, menacés et ostracisés. L'une d'elles a été qualifiée de «vipère», tandis qu'un autre a été accusé de «menacer l'entreprise». Beaucoup d'hommes qui, disent-ils, qui les ont harcelées ont conservé leur emploi.
En août, l'agence fédérale de lutte contre la discrimination au travail, Equal Employment Opportunity Commission, a conclu avec Ford un règlement de 10 millions de dollars pour harcèlement sexuel et racial dans les deux usines de Chicago. Un procès se poursuit toujours devant les tribunaux. Cela s'est également produit avant: Dans les années 1990, une série de poursuites et une enquête de l'EEOC ont abouti à un règlement de 22 millions de dollars et à un engagement de Ford à sévir.
Pour Sharon Dunn, qui a poursuivi Ford à l'époque, le nouveau procès a été un coup dur. "Pour tout le bien qui était censé sortir de ce qui nous est arrivé, il semble que Ford n'a rien fait", a-t-elle dit. "Si j'avais ce choix aujourd'hui, je ne dirais pas un mot."
Ces derniers mois, les femmes ont dénoncé le harcèlement - dans les médias et les start-up technologiques, dans l'industrie du divertissement et au Capitole -, les hommes accusés de renverser leurs positions, les entreprises promettant des changements et les législateurs promettent nouvelles protections.
Mais beaucoup moins d'attention a été portée sur le sort des ouvriers, comme ceux des usines de Ford. Après que le mouvement #MeToo a ouvert une avalanche mondiale de comptes de mauvais traitements, un ancien travailleur de Chicago a proposé une nouvelle campagne: "#WhatAboutUs".


Leur histoire révèle la persistante persistance du harcèlement dans une industrie autrefois réservée aux hommes, où les abus peuvent être particulièrement audacieux. Pour les femmes de Ford, le harcèlement a duré même si elles travaillent pour une multinationale avec une opération de ressources humaines professionnelle, même si elles sont membres de l'un des syndicats les plus puissants du pays, même si une agence fédérale puis un eux, et même après que les moniteurs indépendants ont surveillé les étages de l'usine pendant plusieurs années.
À un moment où tant de gens demandent que le harcèlement sexuel ne soit plus toléré, l'histoire des usines Ford montre les défis de la transformation d'une culture.
Les travailleurs décrivent un mélange de sexe, de fanfaronnade, de suspicion et de ressentiment racial qui rend les usines - la Chicago Assembly Plant et la Chicago Stamping Plant - particulièrement volatiles.
Les usines sont des mondes auto-fermés où les employés transmettent des références d'emploi afin que les parents, les camarades de classe et les amis de longue date puissent travailler ensemble. Ils partagent les ragots et les rumeurs, mais gardent aussi des secrets qui enracinent un mauvais comportement. Beaucoup sont profondément attachés à Ford et à leur syndicat, et ils en veulent aux accusatrices, craignant qu'elles ne portent préjudice à l'entreprise et compromettent les bons salaires et les avantages généreux. Certaines femmes sont soupçonnées de jouer un système où le sexe est un puissant levier.
Ford a travaillé pour lutter contre le harcèlement dans les usines, y compris récemment en intensifiant les efforts disciplinaires et en installant de nouveaux dirigeants. Mais au fil des ans, l'entreprise n'a pas agi de façon agressive ou cohérente pour éliminer le problème, selon des entretiens avec plus de 100 employés et experts de l'industrie, actuels et anciens, et une révision des documents juridiques.
Ford a retardé le licenciement des personnes accusées de harcèlement, laissant les travailleurs conclure que les délinquants resteraient impunis. Il a laissé la formation au harcèlement sexuel décliner et, selon les femmes, n'a pas réussi à éradiquer les représailles.
Le syndicat local, obligé de protéger à la fois les accusateurs et les accusés, était divisé, avec un leadership qui incluait des prédateurs présumés. Et même les étrangers à qui les femmes ont demandé de l'aide, y compris des avocats et l'EEOC, ont laissé certains d'entre eux se sentir trahis.
Les fonctionnaires de Ford disent qu'ils considèrent le harcèlement comme épisodique, non systémique, avec une épidémie dans les années 90 et une autre débutant en 2010 alors que de nouveaux travailleurs envahissaient. Ils disent qu'ils prennent toutes les réclamations au sérieux et les étudient minutieusement. En réponse au tollé national suscité par le harcèlement sexuel, le directeur général de Ford, Jim Hackett, a diffusé une vidéo aux employés la semaine dernière sur le comportement approprié. «Le test serait si vous allez au travail, avez des expériences, et rentrez chez vous pour en parler à votre famille et être fier de ce qui s'est passé», a-t-il dit. "Nous n'attendons ni n'acceptons aucun harcèlement dans les lieux de travail chez Ford."
Shirley Cain, qui est arrivée à l'usine d'estampage il y a cinq ans et qui devait se défendre contre les avances des superviseurs et des collègues, était sceptique. "Ce n'est pas la réalité", a-t-elle dit. "Ils ne vont même pas sur le sol, alors ils ne savent pas ce qui se passe."
'Viande fraîche!'
Dès le début, les femmes étaient des cibles. Le premier avertissement arrivait souvent pendant l'orientation à mesure que de nouvelles recrues étaient présentées à l'usine d'assemblage de Chicago. Shirley Thomas-Moore, une enseignante qui est venue chez Ford pour gagner de l'argent, a rappelé la scène au milieu des années 80: Un homme frappait son marteau sur une balustrade, attirant l'attention de l'usine. «De la viande fraîche!» Criaient les ouvriers.
"Quand ils arrivent, tout le monde dit:" Oh mec, regarde-la. Nah, ça va être le mien », se souvient son mari, Terrance Moore, qui travaillait également à l'usine.
Les hommes revendiquent encore aujourd'hui leurs revendications, selon les travailleurs. Certaines femmes disent qu'elles savent comment arrêter les avances non désirées - «Je ne joue pas», claquent-elles - alors que d'autres disent qu'elles n'ont jamais été harcelées. Mais James Jones, un représentant syndical, a déclaré que le problème ne devrait pas être minimisé, décrivant l'attitude de nombreux hommes dans les usines: "Vous allez vouloir manger ce bifteck de concierge."
La gigantesque usine d'assemblage de Chicago s'étend comme une forteresse surbaissée au-dessus d'un tronçon isolé du sud de Chicago, près de la frontière de l'Indiana. La plus ancienne usine en exploitation continue d'une entreprise qui a révolutionné la fabrication avec le modèle T, elle lance maintenant des Ford Explorer et des Taurus.
Les femmes ont rejoint le marché du travail pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque l'usine a fait des voitures blindées M8. Mais ce n'est que dans les années 1970 qu'ils ont régulièrement occupé des emplois permanents. D'ici là, Ford avait construit une deuxième usine, l'usine de Stamping de Chicago, pour fournir des pièces. Aujourd'hui, les deux usines emploient environ 5 700 personnes; un peu moins d'un tiers sont des femmes.
Alors que les femmes se frayaient un chemin jusqu'à Ford, la base manufacturière du pays s'érodait et la concurrence à l'étranger menaçait l'industrie automobile.
Darnise Hardy, l'une des premières femmes à arriver, a été informée par des travailleurs masculins qu'elle appartenait à la maison dans la cuisine. Mme Thomas-Moore, qui est arrivée quelques années plus tard, a dit que certains hommes avaient l'impression que les nouveaux arrivants prenaient leur emploi. Deux décennies plus tard, un contremaître a dit à Suzette Wright que les femmes n'auraient jamais dû être embauchées.
Un emploi chez Ford était considéré comme un billet d'or. Lorsque Mme Wright, une mère célibataire de 23 ans, s'est vue offrir une place à l'Assemblée de Chicago en 1993, elle était «folle de fou». Elle travaillait à temps partiel comme réceptionniste dans un salon de coiffure et comme commis à la saisie de données . En un instant, son salaire horaire a triplé, à environ 15 $. Avec les heures supplémentaires, les travailleurs pourraient gagner 70 000 $ ou plus par année, un bon salaire pour ceux qui n'ont pas de diplôme collégial - et une incitation à supporter beaucoup de choses.
Mme Wright et d'autres ont découvert une solide économie souterraine à l'usine d'assemblage: tout, des jouets et des téléviseurs aux drogues et aux armes à feu, était à vendre à l'intérieur et à l'extérieur. Sur la ligne, elle entendait les hommes se régaler les uns les autres avec des histoires de fêtes de fin de soirée avec des strip-teaseuses dans le parking. Le père de Mme Thomas-Moore, qui travaillait à l'usine d'emboutissage, a vu des prostituées et des camions de liqueur de fortune alors qu'il attendait de la prendre à l'Assemblée de Chicago. "Petite fille," se souvient-elle en disant, "Je ne peux pas croire que cela fait partie de Ford."
Lorsque Mme Wright s'est installée, elle a demandé à un collègue d'expliquer quelque chose: pourquoi les hommes criaient-ils des «pattes de beurre de cacahuète» lorsqu'elle est arrivée le matin? Il a hésité, mais elle a insisté. "Il a dit: 'Eh bien, du beurre de cacahuète'", se souvient Mme Wright. "'Non seulement c'est la couleur de vos jambes, mais c'est le genre de jambes que vous aimez répandre.'"
Comme beaucoup d'employées qui ont poursuivi en justice Ford, Mme Wright est afro-américaine; les personnes accusées de harcèlement comprennent les hommes noirs, blancs et latinos. Certaines femmes se sentaient doublement victimisées - proposées et dénoncées comme des salopes tout en étant aussi appelées «chiennes noires» et autres insultes racistes. (La main-d'œuvre de l'usine d'assemblage est principalement afro-américaine, tandis que l'usine d'emboutissage est majoritairement blanche.)
Alors que les affrontements continuaient - commentaires obscènes, visites répétées, hommes saisissant leurs fourches et gémissant chaque fois qu'elle se penchait - Mme Wright a essayé de les ignorer. Les employées vétéranes ont averti que le fait de rapporter le comportement n'a apporté que plus de problèmes. La plus petite infraction, régulièrement ignorée, méritait soudainement une description. La nature même du travail en usine - la pression pour maintenir la ligne de production - donnait aux patrons le pouvoir d'infliger de petites humiliations, comme nier les pauses dans les salles de bain.
Mais après qu'un homme dont Mme Wright avait eu confiance en tant que mentor ait fait une demande pour lui payer 5 $ pour des relations sexuelles orales, elle a demandé de l'aide à son représentant syndical. Il a commencé ce qu'elle appelle une campagne «ne pas déposer une réclamation contre Bill»: sa collègue perdrait son emploi, ses prestations, sa pension, lui a-t-on dit. Les rumeurs se propagent, questionnant leur relation. Puis un représentant du syndicat a prononcé l'insulte finale: "Suzette, tu es une jolie femme - prends-la comme un compliment."
La même chose est arrivée à Gwajuana Gray, qui avait suivi son père dans l'usine de montage en 1991 et y travaille toujours. Quand elle a dit à son délégué syndical qu'un directeur lui avait serré l'aine contre elle, il a dit qu'elle devrait être flattée. "J'étais comme, eh bien, où allez-vous?" Dit-elle.
L'inconduite accumulée a pris un péage. Certaines femmes ont arrêté. D'autres ont été émotionnellement dépensés.
"C'était juste un chemin, un chemin, beaucoup trop", a déclaré Mme Wright des abus. "Chaque fois que je le prenais, encore et encore, je sentais que plus de moi diminuait," dit-elle, "devenant plus petit jusqu'à ce que ce soit comme une coquille d'une personne."
Elle et Mme Gray ont tous deux déclaré avoir été anéanties par l'anxiété et la dépression et avoir pris des congés médicaux prolongés. «J'étais au fond de la scène», se souvient Mme Gray.
Lorsque leur procès a été réglé en 2000, Mme Wright a dû quitter Ford. Mme Gray a pu revenir. Le harcèlement s'est calmé pendant un moment, elle et d'autres ont dit, mais sont rapidement revenus. Louis Smith, un vétéran Ford de 23 ans, pourrait voir certains des dommages. "Je ne voudrais jamais que ma fille travaille dans cet environnement", a-t-il dit. "Nous, en tant qu'hommes, devons faire mieux."
Au cours des cinq dernières années, une femme a dit qu'un collègue de travail lui avait mordu les fesses. Un superviseur a dit à une subordonnée: «Je veux te niquer si fort», se souvient-elle. Un ouvrier a décrit en détails pornographiques ce qu'il voulait faire à une autre femme, puis s'est exposé à elle, elle a dit; plus tard, il l'a poussée dans une pièce vide et a éteint les lumières avant qu'elle ne s'enfuie.
Ceux qui se plaignaient ont déclaré avoir été victimes de représailles de la part de leurs collègues et de leurs patrons. Certaines femmes ont été effrayées après que les harceleurs les aient avertis de surveiller leur dos. Un vétéran de l'armée qui a accusé un homme de la tâtonner a été physiquement bloqué par ses amis de faire son travail, elle a dit. Plus tard, elle a trouvé ses pneus de voiture entaillés dans le stationnement.
Les fonctionnaires de Ford disent qu'ils ont une politique stricte contre les représailles, et que les superviseurs qui exigent des représailles seront disciplinés. Mais "quand vous parlez," dit Mme Gray, "vous êtes comme de la boue dans la plante."
En expliquant pourquoi le harcèlement est devenu si ancré, elle et d'autres ont décrit le sexe comme une préoccupation pour les plantes - diversement une diversion, une monnaie et une arme. Il y avait beaucoup d'affaires consensuelles et de flirts, les employés sont d'accord. Certaines femmes ont utilisé le sexe pour obtenir des faveurs de la hiérarchie majoritairement masculine. Les patrons ont récompensé ceux qui ont acquiescé à leurs avances en distribuant des emplois plus confortables ou en punissant ceux qui les ont rejetés, les obligeant à faire plus de travail pénible, voire dangereux.
Miyoshi Morris céda à l'influence d'un superviseur et fut rempli de honte. Elle avait eu du mal à trouver des garderies pour ses enfants qui étaient ouvertes suffisamment tôt pour qu'elle puisse faire son quart de travail. Selon son compte, un directeur du département de peinture lui a dit qu'elle avait des ennuis à cause du retard. Il pouvait l'aider, elle se souvenait de lui dire, si elle venait chez elle un jour de congé, il s'arrangeait.

Elle a accepté, et a eu des relations sexuelles avec lui.
«J'étais tellement perdue, effrayée et réalisant que j'avais des enfants à charge», a-t-elle dit. Par la suite, a-t-elle dit, son dossier de présence n'était plus un problème et elle a reçu de meilleures affectations. Elle se souvient avoir pensé: «Où vas-tu aller et faire ce genre d'argent?
Le directeur, Myron Alexander, qui a été accusé par plusieurs femmes de harcèlement sexuel et renvoyé en 2014, n'a pas retourné les appels et les messages Facebook à la recherche de commentaires.
Aujourd'hui, Mme Morris travaille comme esthéticienne pour une fraction de ce qu'elle a gagné chez Ford. "Personne ne devrait avoir à endurer cela", a-t-elle dit à propos du comportement inapproprié à l'usine. "Vous devez vous forcer à ne pas ressentir quoi que ce soit, à ne pas avoir d'émotion, à exister."
Une union divisée
Le premier endroit où les travailleurs en difficulté sont censés se tourner vers l'aide est leur union - une famille, certains l'appellent. Mais quand un membre accuse formellement un autre de harcèlement sexuel, des éclats de solidarité.
M. Jones, le représentant des Travailleurs unis de l'automobile, s'est souvenu d'une réunion récente où il plaidait pour les deux parties - une femme et l'homme qu'elle accusait. Ford a publié sa décision: résiliation. L'homme jeta un regard désespéré sur M. Jones.
"Comment savez-vous que la femme dit la vérité et qu'elle n'a pas réuni ses copains pour venir ici et dire ça?" Se souvient M. Jones.
Les représentants syndicaux sont pris entre les arguments des femmes pour se tenir aux côtés des hommes et les demandes des hommes pour sauver leur emploi. Et le syndicat de Chicago lui-même est maintenant divisé entre ceux qui défendent les femmes et ceux qui sont accusés de les attaquer.
"Le syndicat a un travail impossible", a déclaré George Galland, qui a agi comme un moniteur indépendant dans les deux usines de Chicago pendant trois ans. "Ils sont censés protéger leurs membres. Les syndicats sont mal à l'aise pour aider la direction à contrôler le harcèlement sexuel. Ils ont tendance à lancer des clés de singe là où ils le peuvent. "
Certaines femmes dans les usines disent que le syndicat, dont le leadership est principalement masculin, a souvent répondu à leurs appels à l'aide avec hostilité, résistance ou inaction. Une femme a dit qu'un représentant a minimisé le commentaire vulgaire d'un collègue sur son corps, disant: «C'est juste lui - l'homme n'a aucun filtre.» On a dit à un autre de ne pas déranger un rapport contre un représentant syndical qui l'embrassait était sa parole contre le sien.
Tonya Exum, l'ancien combattant de l'Armée qui a rapporté avoir fait l'objet d'un tâtonnement, a rappelé un représentant syndical disant: «Ce n'est pas du harcèlement sexuel. Il ne l'a fait qu'une seule fois. »Quand elle lui a demandé comment il se sentirait si cela arrivait à sa mère ou à sa sœur, il s'est simplement éloigné.
La poursuite en cours contre Ford, qui concerne une trentaine de plaignants, accuse plusieurs représentants syndicaux locaux de harceler des femmes ou d'entraver leurs plaintes.
Mais les femmes choisissent aussi certains représentants syndicaux pour les féliciter, y compris un homme qui a dit qu'il a passé des heures à aider les femmes à remplir leurs demandes. "En tant que syndicat, nous sommes censés être tous", a déclaré l'homme, qui a insisté sur l'anonymat parce qu'il craignait de perdre son emploi. "Cela me frustre de voir que les autres ne se comportent pas comme des gentlemen."
En 1979, même si le harcèlement sexuel n'était pas encore une loi établie ou un concept familier à de nombreux Américains, le syndicat des travailleurs de l'automobile était l'un des premiers à inclure une clause dans ses contrats avec Ford et Chrysler. Sa constitution condamne le harcèlement sexuel. Et le syndicat coopère avec Ford dans la formation; Chris Pena, président de la section locale 551 à Chicago, a dit qu'il a mis l'accent sur la politique anti-harcèlement avec chaque nouvel employé pendant l'orientation.
Mais comme la Grande Récession a ravagé l'industrie automobile, la survie économique a éclipsé tout. L'Assemblée de Chicago était "sur le support de la vie", a déclaré Bill Dirksen, le vice-président des affaires du travail de Ford. L'usine a licencié 700 employés en 2008 et réduit la production. "Vous n'allez pas avoir de harcèlement sexuel si vous n'avez pas d'entreprise pour travailler", a déclaré M. Pena.
Cette expérience de mort imminente hante les travailleurs jusqu'à ce jour. La peur que leurs emplois bien rémunérés pourraient s'évaporer si les plantes deviennent un mal de tête pour Ford pousse une partie de l'hostilité envers les femmes qui se plaignent de harcèlement. Terri Lewis-Bledsoe se souvient d'un représentant syndical qui l'a avertie d'arrêter de porter plainte: «Vous allez être traitée de fauteuse de troubles», se souvient-elle. Elle a riposté, "Alors un fauteur de troubles je serai."
Le principal dirigeant syndical de l'Assemblée de Chicago, Alan Millender, connu sous le nom de Coby, est une figure polarisante. Certaines femmes le félicitent pour l'avoir aidé, et il a gagné deux mandats. D'autres l'ont accusé de harcèlement, y compris Mme Morris. Elle a perdu son emploi en janvier 2014 et s'est tourné vers lui pour obtenir de l'aide. Mais M. Millender lui a dit qu'elle devrait se mettre à genoux si elle voulait retrouver son travail, a-t-elle dit. Elle devrait agir comme une autre femme qui, quelques instants avant leur conversation, avait été pressée près de lui, se tenant entre ses jambes, a raconté Mme Morris.
"Je ne pouvais plus me compromettre", a déclaré Mme Morris. "Mon travail a été perdu."
M. Millender a refusé de commenter les allégations. Dans une brève conversation téléphonique, il a déclaré: "Mon dossier chez Ford Motor Company a toujours été impeccable. La vérité sera toujours la vérité. "
Les dirigeants nationaux de l'UAW ont refusé les demandes d'interviews, et les responsables de Ford ne commentent pas les cas spécifiques. Mais, a déclaré M. Dirksen, l'entreprise n'hésite pas à punir quiconque viole sa politique de harcèlement sexuel, quel que soit le rang syndical, et les punitions infligées aux membres du syndicat par le passé n'ont pas provoqué de protestations.
Ford a suspendu M. Millender pendant deux semaines en avril 2015 pour «mauvaise conduite», faisant des commentaires inappropriés et «toucher indésirable inappropriée», selon un document d'entreprise obtenu par le New York Times. La décision a été annulée plus tard par un arbitre externe.
Facile à rétrograder
Lorsque Howard Stamps, un vétéran de longue date de Ford, a été transféré à l'Assemblée de Chicago il y a plusieurs années à partir d'une usine près de Detroit, il a été secoué par la culture de n'importe quoi qu'il a rencontrée. "Je n'ai jamais vu quelque chose comme Chicago tous les jours de ma vie", a-t-il dit. "Ils ne pensent pas que les règles s'appliquent à eux."
En 2015, la moitié de toutes les plaintes de harcèlement sexuel et de discrimination de genre déposées à l'EEOC concernant les opérations domestiques de Ford provenaient de Chicago.
La société est unique parmi les trois grands constructeurs automobiles, contrôlée par une famille depuis l'époque de Henry Ford. Les cols bleus avaient l'habitude de dire qu'ils «travaillaient chez Ford», et les membres de la famille parlent encore de leurs liens étroits avec les travailleurs. Mais de l'usine, de nombreux travailleurs considéraient l'entreprise comme défensive et hésitante face à un problème qui couvait depuis longtemps, adoptant ses mesures les plus fortes contre le harcèlement sexuel seulement après les pressions des employés féminins et des forces extérieures comme l'EEOC et les procès.
Au milieu des années 90, certaines femmes des usines de Chicago en avaient assez. Des dizaines ont déposé des plaintes formelles auprès de l'EEOC et ont participé à plusieurs procès. Lorsque les responsables de Ford ont découvert qu'un segment «Dateline NBC» était en préparation en 1998, ils ont pris des mesures , renvoyant ou disciplinant huit gestionnaires et travailleurs, selon les médias locaux.
Après de longues négociations, le procès a été rejeté en échange d'un règlement plus dur avec l'agence fédérale en 2000; Ford paierait 22 millions de dollars, avec 9 millions de dollars de dommages et intérêts pour les femmes. M. Galland a rappelé qu'au moins 100 femmes ont reçu des paiements. Comme cela est typique dans de tels accords, Ford a nié sa responsabilité. La société s'est également engagée à apporter des changements, qui seraient supervisés par des observateurs extérieurs.
«Si nous n'apprécions pas la façon dont les RH enquêtaient sur ces plaintes, nous leur avons dit et nous les avons fait recommencer», a déclaré M. Galland, le président du groupe de surveillance composé de trois membres. "Nous leur avons dit que ce ne sont pas les procédures sur papier qui comptent. Un tir vaut mille mots. "
Les travailleurs licenciés ont démontré que le harcèlement s'accompagnait de pénalités sévères. Mais beaucoup d'hommes n'ont pas considéré leur comportement comme inapproprié. Mme Thomas-Moore, l'ancienne enseignante, faisait partie des personnes invitées à diriger les cours. "Une fois que vous avez franchi ce que nous appelons Ford World", a-t-elle dit, "tout le monde était censé être traité comme un collègue". Il ne devrait y avoir aucun étreinte. Lorsque les employés se sont retrouvés dans des situations inconfortables, elle leur a appris à dire: «Vous êtes dans le jaune» ou «Vous êtes dans le rouge».
Certains hommes ont raillé ou fait des blagues. Pourtant, elle sentait que la formation avait un effet. Un jour, un homme a pris la parole, disant qu'il avait fait du tort à un collègue en mentant à propos de relations sexuelles avec elle, a rappelé Mme Thomas-Moore. Il a demandé à la femme de monter, puis elle s'est excusée devant ses camarades de classe.
Pendant un certain temps, de nombreuses femmes ont dit que les plantes semblaient plus «silencieuses». Quand les moniteurs ont terminé leur mission en 2003, ils ont donné des notes élevées à Ford. Mais leur rapport final mettait en garde contre les «risques importants qui requièrent de l'attention», notamment le manque d'expérience des enquêteurs, l'absence d'une politique contre la fraternisation et la promotion de personnes perçues comme des harceleurs. Le rapport était prescient: Ford se battrait dans ces domaines dans les années à venir.
"Il est facile de reculer", a déclaré M. Galland dans une interview.
De retour de la catastrophe économique de 2010, l'Assemblée de Chicago a doublé sa force de travail en quelques années. Un mélange de jeunes, d'employés inexpérimentés et de transferts qui étaient mécontents de quitter leur ville natale a envahi le pays.
Dans la course à l'accélération de la production, la formation a pris du retard - plusieurs travailleurs se rappelaient avoir reçu seulement un papier décrivant la politique de harcèlement, et les gestionnaires refusaient souvent d'excuser les travailleurs pour la classe, selon Mme Thomas-Moore. Ford a déclaré que la formation n'a jamais cessé, mais a reconnu qu'elle a atteint un sommet au début des années 2000.
Les responsables du Ford au quartier général de Dearborn, Michigan, ont déclaré avoir envoyé une équipe à Chicago pour exiger des enquêtes rapides mais approfondies, et qu'ils ont ajouté des membres du personnel pour s'attaquer à la masse croissante de plaintes. La formation a pris une nouvelle urgence.
Pourtant, il semblait y avoir un écart d'attentes. Comme la plupart des entreprises, Ford était liée par des protections de confidentialité et ne souhaitait pas communiquer des résultats spécifiques. Mais certaines femmes se sont senties grisées comme si elles mentaient et frustrées qu'on ne leur ait pas dit si l'entreprise pratiquait la discipline. "On nous a dit qu'il avait été manipulé", a déclaré LaWanda Jordan, se référant à sa plainte concernant un superviseur qui a été renvoyé deux ans plus tard. "L'affaire a été fermée; nous ne pouvons pas en discuter. "
En évaluant les plaintes, Ford luttait pour vérifier ce qui se résumait souvent à des accusations, dit-elle. M. Galland, le moniteur, a reconnu que les fausses accusations étaient un vrai problème dans les usines. Mais parce qu'il n'y a souvent aucun témoin - ou aucun disposé à coopérer - et aucune évidence, il a ajouté que les enquêteurs doivent évaluer la crédibilité des deux côtés.
Un employé qui a enquêté sur des plaintes a déclaré que Ford insistait sur la preuve. "Notre politique à Ford, que nous ont dit nos patrons - avec laquelle je n'étais pas d'accord - était que s'il n'y avait pas de témoins, vous ne pouviez rien faire", a déclaré Grant Crowley, ancien représentant des relations de travail à l'usine d'emboutissage. (M. Crowley a dit qu'on lui avait demandé de quitter Ford cette année après avoir posté sur Snapchat un emoji expliquant un collègue qui l'avait quitté et qui lui avait laissé du travail supplémentaire.) Ford a déclaré que les enquêteurs prenaient également en compte la crédibilité.
Même si les enquêteurs ne pouvaient pas vérifier certaines accusations individuelles, les responsables de l'entreprise ont souvent omis de prendre en compte les modèles de comportement, disent les travailleurs et les avocats. Keith Hunt, l'avocat qui représentait les femmes dans les années 1990 et aujourd'hui, a décrit des cas de quatre hommes qui ont fait l'objet de nombreuses plaintes de femmes remontant à des années - il y a une trentaine d'années - mais qui ont été licenciées ces dernières années. Julie Lavender, directrice des relations avec le personnel et des politiques des employés, a déclaré que Ford donnait maintenant plus de poids à plusieurs plaintes.
Et même lorsqu'il y avait des témoins, évaluer la crédibilité était souvent difficile.
Christie Van est arrivée à l'Assemblée de Chicago avec l'afflux de transferts en 2012. Elle a dit qu'un superviseur qui lui avait donné des emplois faciles comme placer des bouchons de radiateurs a commencé à lui demander de "jouer à la babouine" avec lui. Elle a prétendu que l'homme, Mike Riese, lui a dit son surnom préféré: "Il s'est appelé le chocolat blanc. Il a dit qu'il avait la bite d'un homme noir. "
Après un autre superviseur, Willie Fonseca, lui a montré une photo de son pénis sur son téléphone portable, elle a dit, M. Riese a ri et a demandé si elle voulait voir le sien aussi. "C'était tout pour moi", a-t-elle dit.
Les deux hommes ont nié que cela soit arrivé. Mme Van a déposé une plainte en 2012. Elle a montré aux enquêteurs des textos de M. Riese, a-t-elle dit. Selon les dossiers de la compagnie obtenus par The Times, plusieurs collègues ont nié son compte et l'ont décrite comme mécontente aux investigateurs de Ford.
Mais deux autres employés, M. Stamps et un homme qui a insisté sur l'anonymat parce qu'il craignait des représailles, ont déclaré avoir été témoins des avances de M. Riese envers Mme Van et l'avoir entendu se vanter de son surnom. Ils n'ont pas été interrogés dans l'enquête de Ford, ils ont dit.
Les documents indiquent que la compagnie n'a pas justifié la plainte de Mme Van. Mais plus tard, sans spécifier aucun épisode, l'EEOC a déterminé qu'elle avait été victime de harcèlement sexuel, de représailles et de discrimination sexuelle. Plusieurs autres femmes ont accusé M. Riese de harcèlement, ce qu'il a nié. M. Riese a déclaré qu'il avait été licencié en 2015. "Ma vie a été brisée", a-t-il dit.
Bien qu'ils ne se prononcent pas sur des cas individuels, les responsables de Ford ont déclaré que la discipline pouvait être invisible lorsque la rémunération ou les primes étaient amarrées. Ils ont également dit qu'ils croyaient en donnant aux employés une chance de remédier à un comportement, même si l'entreprise a renvoyé des travailleurs si une première infraction est flagrante. Mais beaucoup de gens ont tiré la même conclusion que Mme Grey: «Ils ont une tape sur la main et reviennent au travail».
Il y a environ six ans, de nombreuses femmes se sont de nouveau adressées à l'EEOC et aux avocats. L'agence a ouvert une enquête en 2014 et, cette même année, M. Hunt a intenté une poursuite. Ford a accéléré les changements alors que les deux se déroulaient. Les dirigeants de la société ont déclaré qu'ils ont agi indépendamment de l'enquête et des poursuites judiciaires.
Un superviseur a été congédié à la fin de 2014 et, au printemps 2015, le constructeur automobile remplaçait les hauts dirigeants de l'Assemblée de Chicago, selon plusieurs interviews et reportages dans les médias . Selon David Cook, directeur des opérations mondiales de Ford pour les ressources humaines, les responsables de l'entreprise ont également intensifié leur formation sur le harcèlement "avec vengeance". Cet été-là, l'entreprise a publié une nouvelle règle: Les employés salariés doivent divulguer toute relation familiale ou amoureuse avec leurs subordonnés.
Pourtant, Grant Morton, un ancien haut dirigeant syndical de l'usine, a intenté une poursuite accusant les dirigeants de Ford de le décourager d'aider les femmes à soumettre des plaintes et à exercer des représailles contre lui quand il l'a fait. Son costume a réclamé qu'un cadre supérieur lui a dit, «vos personnes mieux cesseront de se plaindre.» Le gestionnaire a nié son compte.
M. Morton a conclu un accord confidentiel avec Ford qui l'empêche de commenter. Mais M. Crowley, qui a enquêté sur les plaintes à l'usine d'emboutissage, a déclaré que ses gestionnaires "ne voulaient pas admettre d'actes répréhensibles ou punir les superviseurs parce qu'ils ne voulaient pas ajouter à l'affaire."
En août, Ford et l'EEOC ont annoncé le règlement de 10 millions de dollars. Parce que la loi impose une stricte confidentialité à l'agence lorsqu'elle conclut un accord avec un employeur, elle ne révèle pas les détails de ce qu'elle a trouvé, les personnes accusées de harcèlement et les travailleurs impliqués - quelque chose que certaines femmes de Ford veulent savoir.
L'accord nécessite plus d'améliorations chez Ford, y compris la responsabilisation des gestionnaires. "Comment pouvons-nous assurer la durabilité?", A déclaré M. Dirksen de Ford. "Nous devons continuer à nous poser cette question."
Une fois de plus, les observateurs surveilleront de près cette fois-ci pendant cinq ans. "C'est quelque chose que nous réclamons", a déclaré Julianne Bowman, directrice du district de Chicago de l'agence, quand "nous essayons vraiment de trouver un changement de culture dans l'entreprise".
Leçons Absorbantes
Mme Gray ne regrette pas de prendre son employeur en se joignant à la poursuite il y a des décennies. "Si une personne ne représente pas tout le monde," dit-elle, "alors ce n'est qu'un cycle continu."
Mais cette fois, a-t-elle dit, les choses doivent être différentes.
À l'époque, beaucoup de femmes se sentaient trahies à la fois par Ford et par leurs avocats, et elles ont dit avoir été poussées à abandonner leur travail. Leurs avocats leur ont dit que Ford a insisté pour qu'ils démissionnent comme condition du règlement de l'EEOC, pour un paiement supplémentaire. Les avocats de Ford ont dit plus tard à un juge que c'était facultatif. Mme Gray a résisté, mais beaucoup d'autres ont renoncé aux plus grands salaires qu'ils auraient jamais gagné.
Mme Dunn a reçu 225 000 $ dans le cadre du règlement, des dossiers juridiques, mais en tant que mère divorcée élevant deux enfants, elle a dit que ce n'était pas un substitut à un emploi chez Ford. En 2000, sa dernière année là-bas, elle a gagné 23 $ l'heure; à Bed Bath & Beyond, elle n'a obtenu que le tiers de son salaire. Elle travaillait comme aide-soignante à domicile la nuit et tondait la pelouse pendant la journée, revenant lentement à 17 $ de l'heure. «J'ai 61 ans et je coupe l'herbe pour vivre», a-t-elle déclaré.
Mme Dunn et les autres plaignants ont été indignés de constater que leurs avocats avaient réclamé le tiers de leurs prix en plus des 2,75 millions de dollars de frais approuvés par le juge, alors ils ont protesté. Le juge a accusé les avocats de tromperie et leur a ordonné de rendre l'argent aux femmes. Plusieurs avocats sur l'affaire, y compris M. Hunt, ont été disciplinés. Il a dit que les frais étaient légaux et qu'il n'y avait aucune intention d'induire le juge en erreur.
Les travailleurs ont leurs propres idées sur la façon de changer durablement la culture: avoir l'équivalent de flics infiltrés dans les usines, plâtrer des affiches partout dans les usines pour les avertir de harcèlement sexuel, punir Ford d'un règlement beaucoup plus douloureux que 10 millions de dollars. à l'échelle d'un rappel.
Ford a dit qu'il avait absorbé quelques leçons. La compagnie semble plus disposée à congédier les gens; Ford a sanctionné 27 employés de Chicago pour harcèlement sexuel et a licencié cinq managers depuis janvier 2015, a précisé Mme Lavender. D'autres ont reçu de longues suspensions.
Jusqu'à présent, il y a quelques signes de progrès: la proportion de plaintes de harcèlement ou de discrimination entre les sexes provenant de Chicago est maintenant d'environ un quart de celles signalées dans ses opérations nationales, en baisse par rapport à la moitié en 2015.
Mais l'entreprise a encore du mal à gagner la confiance des travailleurs. Certaines femmes redoutent encore de venir aux usines, et citent des comportements répréhensibles qui continuent à ce jour. Récemment, les responsables de Ford ont déclaré avoir remarqué une légère hausse des plaintes et envoyé des renforts à Chicago.
Les femmes ont dit que les personnes accusées de harcèlement qui restent dans les usines étaient en colère et les inquiétaient le plus; ils rejettent des listes d'hommes qui semblent intouchables.
Comme l'Assemblée de Chicago elle-même, Mme Gray a lutté et a survécu. Une fois de plus, un superviseur dont elle a dit qu'elle avait maltraité les travailleurs l'a réprimandée, se présentant même chez elle. Elle a enregistré des appels répétés à une ligne téléphonique anti-harcèlement de l'entreprise, en vain. Son anxiété montait; ses amis s'inquiétaient pour elle.
Mais la semaine dernière, elle a été stupéfaite lorsque le nouveau directeur des ressources humaines de l'usine l'a accueillie dans son bureau et a promis de l'aider. Pour la première fois depuis des années, Mme Gray estimait qu'un gestionnaire prenait ses plaintes au sérieux.
Conçu et produit par Rebecca Lieberman et Danny DeBelius.

Les reportages ont été réalisés par Alain Delaquérière, Agustin Armendariz et Sara Simon de New York; Bill Vlasic de Detroit; et Kitty Bennett de Washington.

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