dimanche 24 septembre 2017

24/09 - L’OURAGAN MARIA AURAIT FAIT 13 MORTS 
À PORTO RICO, 3 EN HAÏTI, 15 À LA DOMINIQUE. 


Porto Rico et Haïti sont encore menacés par d’importantes inondations, alors que l’ouragan se dirige désormais vers les îles britanniques Turques-et-Caïques.
La situation à Porto Rico ne cesse d’empirer. Le bilan est passé d’un à treize morts vendredi 22 septembre, et de nouvelles pluies torrentielles étaient attendues sur l’île. « Des parties de l’île sont encore sans communication, donc ce chiffre de 13 n’est qu’un bilan préliminaire », a prévenu le gouverneur de l’île, Ricardo Rossello. Le bilan de l’ouragan s’élève donc désormais à 33 morts, dont 15 à la Dominique, qui paye pour l’instant le plus lourd tribut.
Jeudi, trois autres personnes avaient perdu la vie en Haïti, alors que l’ouragan Maria se trouvait à environ 250 km au nord-est du pays, selon le premier bilan établi par le ministère de l’intérieur. Dès la mi-journée, les autorités enregistraient des inondations dans plusieurs localités à la suite de la montée des eaux de rivières. Dans trois des dix départements que compte le pays, une trentaine d’abris provisoires sont déjà ouverts pour permettre aux habitants vivant dans les zones à risques d’y trouver refuge.



Risques importants d’inondations
A Porto Rico, le Centre national des ouragans (NHC) attendait jusqu’à 1.000 millimètres de pluies dans certains endroits. Des dizaines de familles ont fui la montée des eaux et 700 personnes ont été secourues.
Même situation dans la moitié nord d’Haïti, toujours en alerte niveau orange en raison de l’extrême vulnérabilité du pays. Les sols, déjà saturés par trois mois de saison pluvieuse et le passage de l’ouragan Irma il y a moins de deux semaines, ne peuvent absorber les pluies torrentielles et les canaux d’évacuation des eaux sont trop peu entretenus pour écarter les risques d’inondations.
« L’ouragan avance à une vitesse très lente. Du coup, nous allons recevoir beaucoup plus de pluie, ce qui signifie beaucoup plus de risques d’inondations dans la soirée et la nuit, a déclaré Guillaume Albert Moléon, porte-parole du ministère de l’intérieur, en début de soirée. Le danger est que les gens se fassent surprendre pendant la nuit, en pensant que le plus gros des intempéries est passé alors que cela ne fait que commencer. »
Devant les risques d’inondations et de glissements de terrain, les autorités haïtiennes appellent la population « à la vigilance, à suivre les consignes de sécurité et à ne pas attendre le dernier moment pour se rendre en lieu sûr ». L’ouragan, rétrogradé en catégorie 3, se dirige désormais vers les îles britanniques Turques-et-Caïques.
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Vendredi matin, l’ouragan, désormais classé en catégorie 3 (sur une échelle de 5) avec ses vents de 200 km/h, après être passé jeudi soir à 130 km au nord de la République dominicaine, se dirigeait vers les îles britanniques Turques-et-Caïques. Dans cet archipel, les autorités se sont dépêché d’ouvrir de nouveaux abris, ceux qui existaient encore récemment ayant été détruits la semaine dernière par le passage d’Irma.
Mais c’est à Porto Rico que la situation semble la plus grave. Outre les pluies diluviennes attendues jusqu’à samedi, ce territoire américain de 3,4 millions d’habitants se retrouve sans électricité peut-être pour plusieurs mois, et avec un réseau de télécommunications quasiment entièrement détruit. "Porto Rico est absolument anéanti", a lancé jeudi le président américain Donald Trump, après avoir décrété l’état de catastrophe naturelle.
La Dominique ravagée
A la Dominique, où les autorités ont estimé les dommages à "70–80% des constructions", une première aide a enfin pu arriver jeudi. Un navire de guerre français, envoyé depuis la Martinique, est arrivé avec des troupes de secours, des hélicoptères et du matériel et 40 tonnes d’eau.
Maria y a fait "au moins quinze morts", a déclaré le Premier ministre Roosevelt Skerrit. "Nous n’avons plus d’eau, plus d’électricité, et très peu de communications".


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